Crisis financiera afecta la industria del tiempo compartido

La actual crisis financiera mundial ha creado una situación preocupante para los propietarios de tiempos compartidos. Mientras la mayoría de los sectores de la economía están sintiendo la presión, la industria de tiempos compartidos de la nación está siendo golpeada por ambos lados, ya que los bancos recortan los préstamos y los consumidores recortan los gastos.

Como resultado, al mismo tiempo que las personas tienen que lidiar con el estancamiento o la caída de los ingresos, el deterioro de los fondos de jubilación y un costo de vida más alto, las compañías de complejos turísticos de tiempo compartido que están sintiendo la presión están pasando sus cargas financieras al consumidor.

Gasto del consumidor

En la actualidad, las personas, las familias y las empresas están recortando drásticamente los gastos de ocio y viajes más rápido de lo previsto, informa Bloomberg.com. El artículo del 23 de octubre señala “pronósticos [show] que el deterioro de los viajes de ocio y de negocios se está acelerando a medida que las corporaciones y los consumidores se enfrentan a precios más altos de los alimentos, la disminución del valor de las viviendas, la pérdida de puestos de trabajo y la escasez de crédito”.

Lisa Ann Schreier, autora y experta en la industria del tiempo compartido, dice que la gente simplemente no tiene los ingresos disponibles en este momento. “La gente tiene miedo”, dice Scheirer. “Y con la crisis crediticia, será cada vez más difícil para las personas financiar los tiempos compartidos. Creo que la industria de los tiempos compartidos se ha considerado a sí misma a prueba de recesión durante demasiado tiempo, y no lo creo”.

El mercado crediticio congelado

Si en algún momento la industria del tiempo compartido se consideró a sí misma a prueba de recesión, ese ya no es el caso. La industria del tiempo compartido está bajo presión no solo porque los consumidores gastan menos, sino también por el hecho de que esta industria ha dependido en gran medida de valores respaldados por hipotecas.

David Siegel, presidente de la empresa Westgate Resorts, la empresa privada de tiempo compartido más grande del mundo, atribuye la “apretón financiero” de su empresa al hecho de que ya no se compran valores.

En un artículo de septiembre en el Orlando Sentinel, Siegel explica que las empresas de tiempo compartido “[keep] dinero que fluye a través de líneas de crédito que luego se pagan cuando [these companies] agrupar y vender sus hipotecas como valores”, dice Siegel. “De repente, nadie está comprando esos valores”.

Westgate Resorts de Siegel emplea a más de 10,000 personas en todo el país y recientemente tuvo que cerrar gran parte de sus ventas y despedir a cientos de trabajadores.

Otros dos jugadores importantes en la industria del tiempo compartido que vale la pena mencionar aquí, Starwood Hotels & Resorts Worldwide Inc. y Wyndham Worldwide, han visto caer sus ganancias y ventas, y las ventas de tiempo compartido de Starwood cayeron un 11 por ciento en el tercer trimestre. Starwood, la tercera empresa hotelera más grande de EE. UU., ha recortado empleados, cerrado centros de ventas y recortado gastos en los hoteles Sheraton y Westin de Starwood.

Wyndham Worldwide ha despedido a cientos de empleados, desde directores de marketing hasta gerentes y analistas financieros.

Todo esto ha llevado a la industria del tiempo compartido a pedirle al gobierno que intervenga.

Como se informó en un artículo del Orlando Sentinel del 29 de octubre titulado “La industria del tiempo compartido busca alivio”, la American Resort Development Association (ARDA), un grupo comercial de tiempo compartido, está pidiendo al gobierno federal que intervenga y garantice hipotecas de tiempo compartido a cambio de una tarifa de seguro.

Howard Nusbaum, director ejecutivo de ARDA, advirtió que la industria del tiempo compartido se estaba “vendiendo a sí misma fuera del negocio”. “Si nuestro modelo de negocios se interrumpe, eso cuesta puestos de trabajo”, dijo Nausbam.

“No es bueno… para los tiempos compartidos si no hay liquidez en el mercado”.

Como cualquier negocio en estos días, es difícil para las compañías de tiempo compartido obtener dinero. Y ahora se está volviendo cada vez más difícil para estas empresas utilizar las hipotecas de sus clientes para obtener efectivo.

En el pasado reciente, las empresas de tiempo compartido pudieron aprovechar sus ingresos actuales para construir más unidades de tiempo compartido en diferentes lugares para aumentar las ganancias. Esta estrategia funcionó bien en tiempos económicos buenos, pero lamentablemente multiplica el efecto de drenaje cuando el crédito es escaso y los ingresos disminuyen.

Lo que esto significa para los propietarios de tiempo compartido

Con los consumidores gastando menos en viajes y con el congelamiento de los mercados crediticios, las empresas de alojamiento y tiempo compartido, incluidas Westgate, Starwood y Wyndham, recurren al único lugar donde pueden recuperar parte de sus pérdidas: los propietarios de tiempo compartido.

Se entiende que en cualquier momento y por cualquier razón dada, las compañías de complejos turísticos de tiempo compartido pueden exigir a los propietarios de tiempo compartido que paguen evaluaciones especiales. También se entiende que las tarifas de mantenimiento no tienen tope y están sujetas a aumentos a discreción de los resorts de tiempo compartido. En los últimos meses ha habido informes de propietarios de tiempos compartidos que reciben tarifas de evaluación especiales de $1,000 a $3,000.

Chad Newbold, presidente de VI Network, Inc., uno de los facilitadores de propiedades vacacionales más grandes del país, informa que las condiciones económicas actuales, el aumento de las tarifas para el año de uso 2009, junto con facturaciones de evaluación especial sin precedentes y un mercado de reventa diluido, ha creado la tormenta perfecta para la industria del tiempo compartido. Esta tormenta ha provocado un número récord de propietarios que simplemente quieren salir, lo que predice que sin duda resultará en otro fuerte aumento en las tarifas de mantenimiento para el año de uso 2010.

Para muchos, parecía seguro asumir que el costo inicial para comprar un tiempo compartido, con un promedio de más de $ 19,000 en 2007, más las tarifas anuales de mantenimiento habrían sido suficientes para financiar la operación y administración de cualquier complejo turístico de tiempo compartido. Pero a medida que más y más propietarios de tiempos compartidos se ven afectados por estas evaluaciones especiales, esta suposición se ha invertido. Los propietarios de tiempos compartidos se sienten aprovechados, ya que tienen que pagar aún más gastos de “ocio y viajes” en un momento en el que menos pueden permitírselo.

No se sabe cuánto aumentarán las evaluaciones especiales y otros cargos. Pero una cosa que es segura es que no hay mejor momento que el presente para sopesar los pros y los contras de ser propietario de un tiempo compartido y considerar algunas opciones. Existen soluciones viables para cualquiera que esté considerando si mantener o no su tiempo compartido. Una empresa, Timeshare Relief Inc., ha estado en el negocio de sacar a la gente de sus contratos de tiempo compartido desde 2001 y garantiza que sus clientes nunca tendrán que pagar otra tarifa de tiempo compartido. Otras opciones disponibles para los propietarios de tiempos compartidos, como revender un tiempo compartido inscribiéndolo en línea o a través de un corredor de reventa, requieren dinero por adelantado y no brindan garantía de que el tiempo compartido se venderá. En tiempos económicos difíciles, una garantía puede recorrer un largo camino.

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