Oaxaca, México y la economía global – Sin palabras de bienvenida Reseña del libro

El Istmo de Tehuantepec es una franja de tierra de 120 millas entre el Pacífico y el Golfo de México, casi en su totalidad en el estado de Oaxaca, al sur de México. Ha sido habitada por grupos indígenas con diferentes idiomas y costumbres durante milenios. Desde la época colonial ha atraído la atención tanto nacional como internacional por su importante ubicación geográfica y riqueza de recursos.

En No Word for Welcome: The Mexican Village Faces the Global Economy (University of Nebraska Press, 2011), la autora Wendy Call, una organizadora e investigadora de base que se describe a sí misma, hace una súplica apasionada; si no por detener la invasión de la economía global en el Istmo de Tehuantepec en Oaxaca, entonces por proceder sólo después de una evaluación crítica de los estudios de impacto ambiental y cultural. La Sra. Call pasó dos años consecutivos viviendo y trabajando en el Istmo, de 2000 a 2002, además de visitas más breves que totalizaron un año más.

El gobierno federal procedió con su Megaproyecto Transístmico al comenzar la construcción de una carretera de cuatro carriles a través de la región, en algunos casos como un desvío alrededor de los pequeños pueblos y aldeas de Oaxaca, conectados de otro modo por carreteras de dos carriles llenas de baches. Se convirtió en parte del Plan Puebla Panamá del ex presidente Vicente Fox, una iniciativa para extender el principal sistema de carreteras de México, relativamente nuevo, desde la frontera con Estados Unidos hasta Centroamérica.

El alcance del Megaproyecto incluía inicialmente 150 proyectos propuestos que incluían refinerías de petróleo, plantaciones, parques industriales, granjas camaroneras comerciales y una red vial – ferroviaria para llevar productos a los mercados nacionales e internacionales. El proyecto inevitablemente alteraría tanto el paisaje ambiental como el cultural. Los pobladores se opusieron al desarrollo de la región principalmente por temor a lo desconocido debido a la falta de información y consulta. Los intereses gubernamentales y comerciales tenían la intención de seguir adelante.

El firme argumento de Call es que el desarrollo resultará en un impacto adverso irreversible generalizado para el medio ambiente natural y para los habitantes al alterar sus medios para ganarse la vida económicamente, mientras que al mismo tiempo destruirá otros indicios culturales como las tradiciones y el idioma. El libro se centra en la objeción a la construcción del sistema de carreteras y el reemplazo propuesto de las pequeñas operaciones pesqueras con grandes granjas camaroneras industriales.

Además de sus propias experiencias personales, en No Word for Welcome Call narra las historias familiares y los medios de subsistencia, así como los puntos de vista individuales opuestos. Esto se logra proporcionando exámenes detallados de las vidas de las personas que conoció íntimamente en el curso de su vida en el Istmo durante tres años y, en menor medida, mediante entrevistas a funcionarios públicos y otros proponentes del proyecto.

El uso de Call de una descripción colorida y detallada, similar a una novela, lo atrae. Mantiene su interés entretejiendo las historias de sus sujetos (es decir, los activistas, los pescadores, el maestro de escuela sin educación); de lo contrario, a menudo se seca la evidencia de archivo de la importancia histórica del Istmo (haciendo referencia, por ejemplo, al reinado del dictador Porfirio Díaz, el intento de EE. UU. de comprar el Istmo en el siglo XIX y los consulados extranjeros de principios del siglo XX en la ciudad portuaria de Salina Cruz); las manifestaciones, a veces violentas y destructivas, de posiciones opuestas (pescadores quemando camiones del gobierno y dragando maquinaria y echando a los trabajadores del pueblo; gesticulando con un machete mientras amenazaban “si el gobierno no respeta al pueblo…”); y su propio punto de vista.

No puede evitar volverse extremadamente obstinado, ya sea subiéndose al carro de Call o criticando cómo su punto de vista político afecta la presentación de su tesis. Ella aborda su capítulo centrado en Huatulco, la ciudad turística del Pacífico creada por FONATUR (la agencia nacional de desarrollo turístico de México), con desdén, aunque nota impresiones positivas de sus residentes mexicanos. Parece burlarse del gobierno cuando escribe que la oficina de FONATUR “se sentía más como una agencia de viajes que como una agencia gubernamental, con muebles abarrotados, folletos llenos de playas y bikinis, y el aire hueco de un lugar con más infraestructura que actividad”. ¿De qué otra forma se intenta vender turismo, sol, playa y surf?

Pero es el estilo de escritura de Call, inevitable como consecuencia de su propia razón de estar en el Istmo, lo que contribuye a mantener al lector al borde de su asiento, ya sea animando a la causa y esperando que “la gente” prevalezca, o encogiéndose en la ingenuidad – la llegada de la economía global al Istmo es inevitable y podría haber sido presagiada desde el siglo XVI, tal vez antes.

La descripción de las vidas y penurias de los pescadores y sus alrededores es rica y convincente. Sí, tal vez las granjas camaroneras industriales destruyan los manglares y tengan una vida útil corta, dejando una franja de destrucción. Pero nos dan pocas alternativas para el área y su industria.

Tanto la industrialización como los propios residentes han desempeñado un papel en la marginación de la existencia y en la necesidad de la intervención del gobierno. Pero parece haber una falta de comprensión por parte de los residentes sobre la complejidad del problema y el papel que han desempeñado en la creación del enigma actual; El trabajo de Call no es educar en este sentido. Un pescador supone que su gente ha estado recolectando camarones, peces y cangrejos durante más de mil años, por lo que pregunta por qué debería prestar atención a una regulación del gobierno mestizo que prohíbe el uso de grandes redes rectangulares. Parece negar cualquier papel directo como contribuyente al problema y afirma que no se puede confiar en un gobierno cuya solución crearía un problema mayor (las granjas camaroneras industriales).

La zona se ha sobreexplotado. Los pescadores no se vieron obligados a comenzar a utilizar lanchas a motor. Descartaron sus redes más pequeñas, cada una de las cuales tomó un año de tiempo libre para hacer, a favor de comprar las grandes hechas a máquina japonesas de $ 100 USD, y procedieron a atrapar sus capturas extendiendo estas nuevas redes a través de la desembocadura del río. El resultado fue que los camarones pequeños y otras especies marinas no podían atravesar las redes y llegar a los manglares para reproducirse. El gobierno tuvo que prohibir el uso de estas redes para proteger la industria. El pescador insiste en que necesita capturar esa cantidad de pescado para sobrevivir.

Muchos en la posición del pescador optan por dirigirse a los Estados Unidos. Call señala la emigración de vez en cuando, pero no se aborda completamente en su libro, quizás porque no es consistente con la tesis de Call. Rara vez se encuentra un escrito antropológico de esta naturaleza que no trate de frente la emigración. Pero Call no es antropólogo y, de hecho, critica a los científicos sociales, por alguna razón los agrupa con otros que trabajan en el Istmo: “Traté de no actuar como tantos periodistas, antropólogos, folcloristas y sociólogos”. d encontrado mientras vivía en el Istmo. Solían venir por unas pocas horas, días o semanas, soltando preguntas antes de que sus cuerpos calentaran una silla “. Quizás el trabajo de campo antropológico ha cambiado dramáticamente desde mis días en la escuela de posgrado.

La supercarretera y una red de carreteras y ferrocarriles más pequeños resultan en la división física de las poblaciones, y sí pueden tener un impacto adverso en la cultura indígena. La reubicación de poblaciones en vecindarios con nombres de calles como Poblado Uno, Dos, etc., en lugar de conservar los nombres de los héroes de la Revolución o los dioses y la realeza prehispánicos, impacta en el orgullo de la sociedad y el patrimonio de uno. Pero la globalización es inevitable, en beneficio no sólo de unos pocos mexicanos ricos y extranjeros que buscan sacar provecho del TLCAN, como se plantea en el libro, sino también de los habitantes del Istmo de Tehuantepec.

Por supuesto, como sugiere Call, los estudios de impacto ambiental y cultural son cruciales para minimizar la destrucción de los pueblos y sus tierras. Y sí, a veces no se hacen o se ignoran y la política y el poder muchas veces gobiernan. Lo que descubrí que faltaban eran proposiciones sobre la alternativa menos perjudicial, que en estas circunstancias sugeriría que es lo mejor que se podría esperar lograr, en lugar de detener todo por completo. Cuando la caravana del subcomandante Marcos se dirigía a la Ciudad de México en 2001, y este aseguró que le llevaría al presidente Fox el mensaje de que “no se vende el Istmo”, quizás alguien debió sugerir un contrato de arrendamiento en términos de maximizar el beneficio para los istmeños.

No Word for Welcome es un libro bien escrito que mantiene el interés del lector de principio a fin. Lo recomiendo para los posibles visitantes del sur de México porque sus descripciones de la vida en esa parte de México son extremadamente precisas, desde el funcionamiento de la política local, las payasadas, las estrategias y, a veces, las fuerzas destructivas que se usan para hacer un punto, hasta la riqueza de detalles, para la lección de historia. El expatriado que vive en México encontrará las experiencias de Call familiares y reafirmantes en muchos niveles (un empleado de una tienda por departamentos a menudo se sorprende cuando se le pregunta cuánto cuesta un refrigerador en efectivo y no en crédito).

Para aquellos interesados ​​en la economía global y la industrialización o que deseen comprender cómo se abordan y resuelven los intereses contrapuestos en el sur de México en particular, Sin palabras de bienvenida es imprescindible. Está escrito con un fuerte sesgo y, como tal, suscita emoción. El lector está ansioso por saber cómo resultó todo, y hasta cierto punto se cuenta. El capítulo final de la Sra. Call incluye sus impresiones de su visita de 2008.

Leave a Reply

Your email address will not be published.