Europa desde Napoleón de David Thomson

Hace algún tiempo y en relación con un libro diferente, escribí una reseña que en esencia comenzaba: “De vez en cuando, solo de vez en cuando, uno se encuentra con un libro tan impresionante, tan erudito y tan comunicativo que deja al lector asombrado por su logro y completamente recompensado por la experiencia de leerlo”. No esperaba encontrar otro libro en un futuro cercano al que también pudiera aplicarse esa descripción. He hecho justamente eso, y mi vida es inmensamente más rica como resultado.

El título, Europa desde Napoleón, comunica lo que aborda el libro. Esta no es una historia de Estados Unidos, Asia, China, Sudamérica o África. Europa es el foco, pero la visión no es miope en ningún sentido. Durante el período en cuestión, la historia, por supuesto, documenta que algunas potencias europeas eran potencias imperiales, reclamando la propiedad y el gobierno de colonias en todo el mundo, de hecho, en todos los continentes. También estaba el detalle de dos Guerras Mundiales, a las que se les ha otorgado ese título porque el conflicto fue de escala casi global. De ahí que Europa Dado que Napoleón aborda muchos aspectos de la historia, la política y la economía que se relacionan con los intereses globales de las naciones europeas y, como tal, este libro, al menos en opinión de este lector, se convierte más en una visión eurocéntrica de la historia mundial. en lugar de una discusión más estrecha de un continente específico. Y también hay que añadir que cualquier eurocentrismo surge casi fuera del foco, y no de ninguna forma de sesgo o sentido de superioridad.

Sin embargo, hay un problema con el título del libro. Europa desde Napoleón implica que podría comenzar al final de la era imperial francesa, pero Europa desde Napoleón comienza analizando las circunstancias y los acontecimientos que permitieron que Napoleón asumiera el poder. Comenzamos, por lo tanto, con la discusión de la Francia prerrevolucionaria y la revolución misma, porque fue de estos eventos que surgió la oportunidad para que Napoleón asumiera el poder.

Pasan las guerras napoleónicas, la paz, la reforma, la revolución, el socialismo, el trabajo, la economía, la expansión rusa, el nacionalismo, la creación de Italia y Alemania, la guerra franco-prusiana y la Comuna de París y aún nos falta completar la mitad del los dos siglos de cobertura del libro. Por supuesto, sigue la Conferencia de Berlín, la partición de África, el enseñorearse del resto del mundo para convertirlo en zonas de ventaja europeas, la Gran Guerra, otra revolución, auge, depresión, huelga, guerra mayor, bombas atómicas, el Telón de Acero, la sugerencia de la cooperación internacional, el auge de la ciencia, la era nuclear y la era molecular.

Por supuesto, Europa desde Napoleón, como cualquier obra de síntesis, ni siquiera puede abordar la pretensión de ser integral. Pero en su libro, David Thomson ilustra regularmente cómo los grandes temas del día redibujaron el mapa, forjaron nuevas alianzas, crearon oportunidades y transformaron la vida de las personas. El autor escribió más de 400.000 palabras en casi 1000 páginas y al final ofrece una bibliografía completa de obras que sin duda ha leído para proporcionar una mayor profundidad en la mayoría de los temas tratados en el libro.

Pero la verdadera fuerza de Europa desde Napoleón no es su cobertura, ni su descripción de los eventos que enumera, sino su narrativa. A lo largo de todo David Thompson resiste la tentación de simplemente enumerar hechos, optando en cambio por un estilo narrativo fluido que, hay que decirlo, asume un mínimo de conocimiento previo. Pero, ¿qué pasa si el lector gana con esta estratagema aparentemente estilística una contextualización bastante brillante, una síntesis y, por lo tanto, una comprensión? Este es un libro de historia de mil páginas que es simplemente un placer leer, desde la página uno hasta la página 946, para ser precisos, sin contar los apéndices.

Y, si lo anterior no fuera suficiente elogio, las observaciones finales del autor, escritas en la década de 1960, son aparentemente predicciones de adónde puede ir la raza humana en las próximas décadas y son nada menos que reveladoras. David Thompson no solo tiene una visión más amplia de la historia, sino que también demuestra una verdadera visión intelectual que es impresionante en su alcance y emocionante en su optimismo. Al leer esta visión sesenta años después, uno solo puede hacerse la pregunta, ¿cómo diablos sucedió esto, cómo diablos terminamos aquí? Y, después de leer este libro, lo único que la historia nos ha enseñado repetidamente es que podemos catalogar, describir y comprender, pero también que no debemos predecir, y no debemos dar nada por sentado. La historia es una guía, pero nunca se repite, nunca nos devuelve a lo familiar. Así sucedió. ¡Qué magnífico libro!

Leave a Reply

Your email address will not be published.