Olla común: una breve historia

La historia de la olla sopera no es tan antigua como se podría pensar. Los recipientes para cocinar fueron una parte muy lenta pero necesaria de la evolución de la humanidad. Mientras que el hombre primitivo usaba juncos, láminas de tortuga, moluscos y el estómago de los animales para calentar su comida, la evolución hacia la cerámica fue un proceso lento. La cerámica permitía la contención de las sustancias alimenticias a fuego lento y bajo. La cerámica se agrieta cuando se sobrecalienta. Incluso la cerámica moderna está reservada para la cocción lenta. No abrir fuegos por favor! No fue hasta el desarrollo del bronce y el hierro que las ollas de metal se convirtieron en otra opción. En la cocina medieval se encontró un caldero similar a las ollas modernas. Un caldero tenía un fondo redondeado y un mango curvo que colgaba sobre un fuego abierto. Se usaban calderos o teteras para cocinar o hervir líquidos. Los calderos cayeron en desgracia cuando se convirtieron en un símbolo de la brujería y el requisito de un fuego abierto.

Las ollas soperas son redondas, con fondo plano y asas a ambos lados. Una tapa es un accesorio útil. Los mangos redondeados se calientan al cocinar, lo que los hace menos útiles que los mangos superiores laterales que se usan en las ollas soperas modernas. Las ollas soperas están hechas de una pequeña gama de metales modernos. Los metales útiles para las ollas conducen bien el calor y no son químicamente reactivos. La comida no debe saber como la sartén, ni las cualidades del metal deben formar parte de su dieta. Los metales que se han utilizado a lo largo del tiempo son el aluminio, el cobre, el hierro fundido, el acero inoxidable, el acero al carbono, el hierro fundido esmaltado, el esmalte sobre acero, el hierro revestido o el cobre y el metal con interiores antiadherentes.

Si bien el acero inoxidable tiene muchas cualidades excelentes, la conducción del calor no es una de ellas. Una buena olla de acero inoxidable debe tener otro metal más conductor del calor en la base de la olla.

En la construcción, una olla común es similar a una olla grande para salsas. Una olla de salsa es tan alta verticalmente como el diámetro del fondo. Las cacerolas se miden por volumen. Cuanto más pequeña sea la olla de salsa, es más probable que tenga un solo mango, un mango mucho más largo. Las ollas comunes son mucho más grandes con dos asas a cada lado para poder usar ambas manos para equilibrar el peso de la olla. Las ollas comunes también se miden por volumen, generalmente de 6 a 36 litros. Los lados de una olla son al menos tan grandes como su diámetro, lo que permite que el caldo hierva a fuego lento durante largos períodos de tiempo. El caldo se crea colocando verduras o carnes en una gran cantidad de agua y hirviéndolas a fuego lento durante un largo período de tiempo. La reducción del líquido crea un caldo rico (verdura o carne) para ser utilizado como base para sopas, guisos, empanadas y salsas. Algunas carnes no se prestan bien al caldo como el cerdo debido a su calidad grasosa.

Algunas recomendaciones para un buen caldo es comenzar con agua fría, agregar la carne en una proporción de una parte de carne por dos partes de agua, agregar la carne antes de las verduras, hervir a fuego lento con burbujas apenas rompiendo la parte superior (no hirviendo), y espuma que sale al la parte superior se debe desnatar y desechar.

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