Consecuencias de la globalización en los estudios culturales

Es justo decir que, en general, el impacto de la globalización en la esfera cultural ha sido visto con pesimismo. Por lo general, se ha asociado con la destrucción de las identidades culturales, víctimas de la invasión acelerada de una cultura de consumo homogeneizada y occidentalizada. Este punto de vista, cuyo electorado se extiende desde (algunos) académicos hasta activistas antiglobalización (Shepard y Hayduk 2002), tiende a interpretar la globalización como una extensión continua del imperialismo cultural occidental, de hecho, como un eufemismo. En la discusión que sigue quiero abordar esta afirmación con mucho escepticismo.

La cultura posmoderna, las políticas del posestructuralismo y la influencia de la globalización en la identidad son temas que han recibido mucha atención crítica y han dado lugar a complejos debates. Ya sea en el campo de los estudios culturales y de los medios, el análisis del discurso (post)colonial o la estética, estas discusiones a menudo se perciben como extremadamente complicadas, confusas o alejadas de la realidad cotidiana. El tema de la posmodernidad ya no se restringe a los debates cultos de las élites intelectuales: su aparición en las discusiones de los medios de comunicación sobre temas tan diversos como la arquitectura, el teatro, la moda, la literatura, la música o el cine se ha convertido casi en un hecho cotidiano. La importancia de los debates sobre el impacto cultural de la televisión es evidente a la luz de que la televisión es “un activo abierto a prácticamente todos en las sociedades industrializadas modernas y que está aumentando su visibilidad en todo el planeta” (Barker, The Cultural impact of television , 3).

Los estudios culturales en un contexto global fomentan la investigación y la enseñanza interdisciplinaria entre académicos de ciencias sociales y humanidades, centrándose en las complejidades de la creciente globalización y el contacto intercultural. Estos cambios han estimulado los diálogos formales e informales y las colaboraciones entre profesores, estudiantes de posgrado, profesores de departamentos y programas. Recientemente sus trabajos se han centrado en temas ambientales en contextos poscoloniales; imperio, masculinidad y género; violencia étnica y religiosa; la migración y las diásporas tal como ocurren actualmente frente a la aceleración de la globalización y desde una perspectiva histórica; teorías de hibridez cultural e interculturalidad en el contexto de relaciones asimétricas de poder; y fronteras geopolíticas y de otro tipo donde las diferencias de todo tipo hacen que los pueblos choquen y se entremezclen.

Dos escenarios poderosos dominan el discurso público sobre las consecuencias culturales de la globalización. El único escenario muy común representa la globalización como homogeneización cultural (por ejemplo, Benjamin Barbers McWorld vs. Jihad). En este escenario, las sociedades culturalmente distintas del mundo están siendo invadidas por bienes, medios, ideas e instituciones disponibles a nivel mundial. En un mundo donde la gente desde Viena hasta Sidney come Big Macs, usa ropa Benetton, mira MTV o CNN, habla sobre derechos humanos y trabaja en sus computadoras IBM, las características culturales están en peligro. Como estas mercancías e ideas son en su mayoría de origen occidental, la globalización se percibe como una occidentalización disfrazada. El otro escenario es el de la fragmentación cultural y el conflicto intercultural (Choque de civilizaciones de Huntington y más recientemente “confirmado” por el etnocidio en Yugoslavia).

Pero, ¿podemos realmente reducir los procesos de globalización cultural (es decir, el proceso de interconexiones mundiales) a estos dos estereotipos? ¿Qué pasa con el significado que la población local atribuye a los bienes e ideas distribuidos globalmente? ¿Por qué la gente bebe Coca Cola y qué sentido le dan a las telenovelas que ven? ¿Realmente cambian sus mundos de vida centenarios por los tipos de Madonna y Bill Gates? ¿Y cómo encaja el escenario de la homogeneización con su rival, la inminente fragmentación cultural? (Joana Breidenbach e Ina Zukrigl).

El análisis global y local es inseparable. Las fuerzas globales entran en situaciones locales y las relaciones globales se articulan a través de eventos, identidades y culturas locales; incluye estudios de una amplia gama de formas culturales que incluyen deportes, poesía, pedagogía, ecología, danza, ciudades. Las nuevas culturas e identidades globales y translocales creadas por los procesos diaspóricos de colonialismo y descolonización. Los estudios culturales consideran una variedad de contextos locales, nacionales y transnacionales, con especial atención a la raza, la etnia, el género y la sexualidad como categorías que nos obligan a repensar la globalización misma.

Es muy importante cómo los discursos locales y particulares están siendo transformados por los nuevos discursos de la globalización y el transnacionalismo, utilizados tanto por el gobierno y las empresas como en el discurso académico crítico. A diferencia de otros estudios que se han centrado en la política y la economía de la globalización, los estudios culturales, hoy en día, al articular lo global y lo local, resaltan la importancia de la cultura y proporcionan modelos para estudios culturales que abordan la globalización y la dialéctica de las fuerzas locales y globales.

La globalización conduce a una nueva diversidad cultural. La cultura es uno de los conceptos globales más destacados y se apropia de formas muy diversas. Desde sus orígenes, los estudios culturales han definido su impulso interdisciplinario como una necesidad derivada de la naturaleza de su objeto de estudio. Stuart Hall ubica el origen de los estudios culturales en la negativa a permitir que la “cultura” se distinga de la totalidad social e histórica de las prácticas humanas, como lo ejemplifica la negativa de los estudios culturales a reconocer la autonomía del arte elevado de la cultura popular o de masas. o la autonomía de los artefactos culturales de las prácticas de recepción y consumo en la vida cotidiana. Así, la globalidad conduce al surgimiento de nuevas formas culturales, un proceso que señala que en todas partes las tradiciones culturales se mezclan y crean nuevas prácticas y visiones del mundo.

Una de las preguntas clave en los estudios culturales globalizados es si ahora hemos entrado en un nuevo momento en la institucionalización de los estudios culturales y el trabajo interdisciplinario en general. Los estudios culturales también tienen una larga historia de escepticismo y autocrítica dirigida a su propia institucionalización. Típicamente, la forma en que los estudios culturales buscan hacer que sus metodologías reflejen la naturaleza “totalizadora” de su objeto se cita como una defensa contra la codificación institucional reduccionista a lo largo de líneas disciplinarias, que se teme no sólo reducirá los estudios culturales a una fórmula, sino que también eliminará la formas interdisciplinarias de diálogo, colaboración y crítica de los límites disciplinarios que han informado la historia de este movimiento. Se supone que la lógica de la movilidad epistemológica y el cruce de fronteras que los estudios culturales comparten con su definición de cultura proporciona una resistencia inherente a la formación disciplinaria, el modo tradicional de legitimación académica. La lógica interdisciplinaria de los estudios culturales hace posible un modo alternativo de institucionalización, de modo que Stuart Hall distingue la “institucionalización”, como proceso positivo, de los peligros de la “codificación”. En un nivel, lo que institucionaliza un programa de estudios culturales es su propio escepticismo hacia la institucionalización como disciplina.

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