‘When Gore Beat Bush’ de Jeff Greenfield es apasionante porque es muy plausible

Los académicos usan un término maravilloso: “contrafactuales” para describir situaciones hipotéticas, ejercicios útiles para pensar en estrategias y desarrollar respuestas creíbles a posibles escenarios militares y políticos. Los dólares de sus impuestos financian cientos de tales ejercicios cada año en el Pentágono. De hecho, hay una rama de la planificación a largo plazo que se llama “análisis de escenarios” que se basa en el desarrollo de cadenas completas de argumentos y análisis punto/contrapunto y respuesta a condiciones que podrían haber ocurrido plausiblemente pero que no ocurrieron o podrían ocurrir plausiblemente en el futuro, y es mejor que estemos preparados para ellos habiéndoles dado un poco de previsión.

Si esto es demasiado abstracto, considere algunos ejemplos citados por Jeff Greenfield en su magistral 43-Cuando Gore venció a Bush, una fábula política, publicado recientemente como Kindle Single por Amazon. Greenfield, quien es familiar para los televidentes como comentarista y voz calmada e inteligente en los programas de noticias de la red, llama a su trabajo un capítulo en “la casa de la Historia Alternativa”, y nos lleva a algunas habitaciones de esa casa:

“Jacqueline Kennedy no llega a la puerta un domingo de diciembre de 1960”, escribe Greenfield, “para despedir a su esposo para ir a la iglesia, por lo que el terrorista suicida estacionado afuera de la casa de los Kennedy dispara su dinamita y John Kennedy es asesinado antes de asumir el cargo. ; y Lyndon Johnson, con su comprensión muy diferente de la política exterior y la diplomacia del poder, está al mando durante la crisis de los misiles en Cuba”.

He aquí otra joya que inventó Greenfield: “El cuñado de Robert Kennedy entra en el salón de baile de un hotel de Los Ángeles la noche de las primarias de 1968 unos minutos antes, y lo mismo ocurre entre Kennedy y Sirhan Sirhan en la despensa de la cocina; y Kennedy y su campaña presidencial sobreviva y triunfe”.

Una última: “En un momento clave del debate en 1976, el presidente Gerald Ford se da cuenta de que habló mal sobre el dominio de Polonia por parte de la Unión Soviética y ahorra a su campaña una semana crucial de dolor, cambiando así el resultado de la elección de Carter-Ford”.

Hay una larga tradición en la ficción, nos recuerda Greenfield, que se remonta a siglos atrás, de este tipo de pensamiento de “qué pasaría si”. Es una herramienta clásica del novelista para crear tramas que atraigan profundamente a los lectores. Considere la de Philip Roth El complot contra América, en la que el aviador y héroe nacional Charles Lindbergh se postula y gana la presidencia, con resultados desastrosos derivados de su seducción por los magnates de la ingeniería nazis. Y otro par de novelas escritas con marcos argumentales básicos algo similares, aunque no de la misma calidad literaria que la de Roth: la de Robert Harris. Patria y Philip K. Dick’s El hombre en el castillo alto, ambos relatos ficticios de las victorias nazis en la Segunda Guerra Mundial, victorias en las que el mundo entero es absorbido por un Tercer Reich de pesadilla.

Todos estamos preparados para creer que la historia no es determinista. El mundo seguramente habría sido diferente si Oswald hubiera fallado. El mundo seguramente habría sido diferente si John Wilkes Booth hubiera fallado. Y ahora Jeff Greenfield nos pregunta, ¿en qué habría sido diferente el mundo si Gore hubiera vencido a Bush allá por el 2000?

Bueno, apuesto a que habría sido un lugar diferente y una historia diferente, y estuvo muy cerca de eso. Personalmente recuerdo esa batalla y estaba profundamente intrigado por la premisa de Greenfield. Pronto, estaba pegado a mi Kindle leyendo su libro. Aquí hay solo una pequeña muestra del sitio de Kindle, para abrir el apetito sin revelar nada que arruine la historia:

“A las 5:00 pm del 11 de septiembre de 2001, el presidente Al Gore, de rostro ceniciento pero sereno, entró en el Salón Este de la Casa Blanca para dar un discurso televisado a la nación. Con él estaban los ex presidentes Clinton y Bush, así como como el gobernador de Texas, George W. Bush, voló a Washington desde Dallas en un jet militar, su primera visita a la capital después de la reñida contienda que lo hizo perder la presidencia apenas unos meses antes.

¿No es así como lo recuerdas?

Imagínese si las elecciones presidenciales de 2000 hubieran resultado diferentes y Al Gore hubiera derrotado a George W. Bush para convertirse en el presidente número 43 de los Estados Unidos. ¿Cómo podrían haberse desarrollado los acontecimientos? ¿Osama bin Laden habría cobrado tanta importancia? ¿Habrían sido peores los ataques del 11 de septiembre? ¿Habríamos invadido Irak? ¿Se habría hundido la economía en una recesión?”.

Algunos lectores recordarán, en esa época anterior a los libros electrónicos, que Jeff Greenfield escribió un libro magistral Entonces todo cambió, impresionantes historias alternativas de la política estadounidense, publicado por Putnam en 2011 utilizando “tecnología de árbol muerto” (es decir, era un libro de papel donde tenías que pasar las páginas, ¿recuerdas eso?). “La especulación no es historia, pero es una trampa para expertos como Jeff Greenfield”, escribió. Semanal del editor de ese esfuerzo, un libro que creó una nueva actividad secundaria para el talentoso Greenfield para agregar al trabajo diario de análisis de noticias en tiempo real en la televisión en vivo.

Es el trabajo de Greenfield como periodista de 30 años, de hecho, lo que da plausibilidad a sus complejas historias alternativas. Imagino que en este género, si los lectores no perciben de inmediato esa sensación de verosimilitud, todo está perdido, pero es precisamente la genialidad de la trama de Greenfield la que crea escenarios que suenan a verdad y, a menudo, al leer la novela actual de Greenfield, me encontré a mí mismo. ganador, 43-Cuando Gore venció a Bush, una fábula política, que la versión de la historia que presentaba Greenfield en realidad parecía más plausible para mí que la historia que recordaba personalmente de haber estado despierto y vivo y viendo la televisión hace 13 años.

Sería injusto tanto para Greenfield como para los lectores potenciales de esta pequeña joya decir mucho más sobre la historia. Solo recuerde, Jeff Greenfield ha estado cubriendo la política de Beltline desde la década de 1980, y es un tipo muy genial, tranquilo, sereno y analítico. Él no tiene que pedirte que “suspendas tu incredulidad”, tomando prestado el término de John Gardner para ese acto requerido cuando entras voluntariamente en el mundo ficticio de otra persona. Greenfield simplemente te atrapa y eres un creyente. De hecho, su versión ficticia de la historia parece demasiado real.

43-Cuando Gore venció a Bush, una fábula política está disponible en el sitio web de Amazon. Este es un libro corto, no una novela completa, tal vez alrededor de 100 páginas de material de “árbol muerto”, para mí eso equivale a una lectura muy larga de una noche donde quemo el aceite de medianoche, o una lectura de dos noches. si me comporto y apago las luces a una hora razonable.

Jeff Greenfield, uno de los analistas políticos más respetados de Estados Unidos, ha pasado más de treinta años en cadenas de televisión, incluso como comentarista en CNN, ABC News y CBS y actualmente como presentador en PBS’s Necesito saber. Ganador de cinco premios Emmy, es columnista político de Yahoo News y autor de más de una docena de libros. Divide su tiempo entre Nueva York y Santa Bárbara.

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