Cuándo es adecuada la reciprocidad empresarial y cuándo no lo es

Ciertos tipos de reciprocidad son apropiados; otros no están en tratos comerciales. Este artículo analiza tres tipos de reciprocidad: obsequios, sobornos o comisiones ilícitas, y cómo distinguirlos.

Un tipo de reciprocidad comercial que sería ético y apropiado sería un obsequio, que es algo que se da sin que nadie espere que usted o la empresa hagan algo por esa persona a cambio. Tal obsequio generalmente sería algo de poco valor, diseñado para crear sentimientos cálidos y positivos y mostrar el aprecio de uno, o podría darse con un espíritu de amistad y continuar teniendo una buena relación. Por ejemplo, algunos obsequios comunes que serían éticos y apropiados son una botella de vino, flores, una foto enmarcada, un pequeño recuerdo de alguna actividad, un calendario, un póster o cualquier cantidad de pequeños obsequios en relieve disponibles a través de casas especializadas en publicidad que pueden personalizar el regalo con el nombre del destinatario. Como ejemplo de esta aceptación general de estos pequeños obsequios, varios de estos servicios premium son aceptados en la comunidad empresarial. Algunos propietarios incluso están en la junta directiva de la Cámara de Comercio local, lo que demuestra que existe un apoyo generalizado para este tipo de obsequios premium como una forma de práctica ética aceptada. Algunos miembros de la Cámara también ofrecen premios para sorteos, que están diseñados para obtener reconocimiento para la empresa, pero no hay condiciones para quien gane el premio. Entonces, como gerente de una empresa, podría ofrecer éticamente ese premio.

Sin embargo, no sería ético ofrecer un soborno o una comisión. Un soborno es un obsequio o pago monetario de valor para influir en alguien para que haga algo, mientras que un soborno es un obsequio o pago monetario de valor pagado después de un intercambio. La diferencia entre dar un obsequio y un soborno es que un soborno es lo suficientemente grande como para influir en alguien para que haga o no haga algo, mientras que un soborno se paga después del hecho, mientras que no existe tal expectativa con el obsequio. Por ejemplo, un soborno puede tomar la forma de un costoso viaje gratis a un destino de viaje por parte de un hotel o resort a cambio de promocionar el hotel o resort, mientras que un soborno puede proporcionar ese viaje gratis después de que se concluya el trato. A menudo, los hoteles o resorts ofrecen un viaje gratis a los reporteros, organizadores de reuniones y agentes de viajes para presentar su hotel o resort, pero eso es ético si no se espera que los reporteros escriban un artículo favorable, que los organizadores de reuniones deban reservar una reunión allí, o que los agentes de viajes tienen que preferir su hotel o resort en lugar de otro hotel o resort que sería una mejor oferta. Sin embargo, es ético que los reporteros, organizadores de reuniones o agentes de viajes tomen una decisión voluntaria después del viaje sobre lo que quieren hacer en función de lo que es mejor para sus lectores o clientes.

La diferencia clave que marca la línea entre lo que es ético y no ético es el tamaño del artículo ofrecido como obsequio y la expectativa de que alguien actuará en respuesta a haberlo recibido o recibirlo en el futuro para beneficiar al donante del artículo en una forma en que no actuarían de otra manera sino para recibir un regalo. Esta influencia sería una falta ética aún mayor si lleva al receptor a actuar en perjuicio de los demás, como ofrecer un servicio inferior o más costoso por recibir el regalo. Una infracción aún peor sería ofrecer un producto o servicio que sea dañino, como enviar turistas en un viaje por parte de un mayorista que tiene guías sin experiencia que resultan en la muerte o lesiones de algunos participantes.

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