La política de las historias de animales – Chinua Achebe

En el trabajo ‘¿Qué tiene que ver la literatura con esto?’ Achebe plantea una cuestión muy pertinente que relaciona la literatura con la creación. Pregunta si ‘las personas crean historias’ o ‘las historias crean personas’ o más bien ‘las historias crean personas crean historias’. A la cuestión de si las historias vendrían primero o las personas primero está conectada el mito de la creación, a la que está conectada la notable historia de Fulani. Es una historia de la creación acerca de si el hombre llegó a existir primero o la historia llegó primero. La historia cuenta que al principio hubo una ‘gran gota de leche’. Entonces la leche creó la piedra, la piedra creó el fuego; el fuego creó el agua; el agua creó el aire’. Entonces el hombre fue moldeado por Doondari a partir de cinco elementos. Pero el hombre tenía orgullo. Entonces Doondari creó la ceguera y la ceguera derrotó al hombre. La historia trata sobre la creación, la derrota del hombre a través de la arrogancia y la redención del hombre. Estas historias no están restringidas solo a la creación, sino que han sido embebidas en la historia del hombre, las organizaciones sociales, los sistemas políticos, las actitudes morales, las creencias religiosas e incluso los prejuicios.

El sistema político Igbo, prevalece sobre la ausencia de reyes. La palabra ‘rey’ está representada más por diferentes palabras. En la ciudad igobo de Ogidi, la realeza fue desapareciendo gradualmente, porque el rey tuvo que saldar muchas deudas, propiedad de todos los hombres y mujeres del reino. De hecho, uno que se convirtió en rey menospreció a la gente cuando organizó un ritual llamado ‘Nuez de cola’ en el que partió la nuez entre los dientes e hizo que la gente comiera la nuez de cola cubierta con la saliva del rey. Fue destronado y el pueblo se volvió republicano. Se decidió que el rey garantizaría la solvencia del pueblo. Estas historias míticas de la realeza disminuyeron con el surgimiento de la comunidad británica cuando la realeza se fusionó con el legado político británico y adquirió nuevas connotaciones.

Achebe menciona dos historias de animales: el surgimiento de la comunidad británica cuando la realeza se fusionó con el legado político británico y adquirió nuevas connotaciones.

Achebe menciona dos historias de animales que son cortas pero lo suficientemente complejas como para justificarlas como literatura. Una vez había una reunión de animales, en una plaza pública, cuando sus vecinos vieron un ave que iba en dirección contraria. El ave explica que no había ido a la reunión por un asunto personal. El ave generosamente dijo que aunque no estuviera presente en cuerpo, estaría presente en espíritu. En la reunión se decidió que un animal en particular, a saber, las aves, sería sacrificado de ahora en adelante regularmente para los dioses. Y así, el ave había dado su consentimiento para ser una víctima de sacrificio para siempre.

La segunda historia de animales era sobre una serpiente montada en un caballo. La serpiente no podía montar muy hábilmente. Un sapo se acercó para mostrarle a la serpiente su habilidad con la equitación. El sapo montó muy hábilmente, volvió y devolvió el caballo a la serpiente. La serpiente dijo sonriendo que era mejor tener que no tener. Tenía el caballo en posesión. Así que se alejó con el caballo de la misma manera que antes.

Estas dos historias tienen implicaciones curiosas. La historia de las aves es un cuento de advertencia para los ciudadanos democráticos que no participan activamente en el proceso democrático. La segunda historia tiene significados de divisiones de clases. La serpiente es un aristócrata en una sociedad de clases mientras que un sapo es un plebeyo con experiencia cuyo esfuerzo personal no importa porque no tiene las posesiones necesarias. La serpiente posee mérito por nacimiento o riqueza y, por lo tanto, disfruta de privilegios, ya sea que posea habilidad o no.

La conexión de estas historias con la literatura es implícita. La literatura ofrece posibilidades para la transición y el cambio social. La literatura puede provocar cambios en la sociedad. El rey obligando a sus súbditos a comer la nuez cubierta de saliva es obviamente una invitación a la rebelión. La historia de la serpiente es también una historia de división de clases y privilegios, pero sus semillas de revolución están en ella. Los hábiles no pueden ser incitados a rebelarse observando el privilegio indebido de los ricos no calificados. La implicación es la disolución de una oligarquía incompetente. De hecho, se eligió la figura de la serpiente debido a su falta de atractivo, ya que en última instancia se convertiría en el objetivo de la revolución.

La literatura está conectada con el crecimiento social, económico y educativo. La literatura está relacionada con la creación de las sociedades humanas. Debido a que Nigeria quiere crecer como nación independiente, necesita la energía creativa de las historias nacionales para apoyar y sostener el crecimiento de la nación.

De hecho, incluso si miramos hacia atrás a la literatura clásica, se ve que la representación de Aquiles o Ulises está indirectamente conectada con el crecimiento de Grecia como nación. Así también el retrato de Beowulf está conectado con el desarrollo social, histórico y nacional de la sociedad anglosajona. Hay una relación entre los anglosajones sentados alrededor del fuego en la chimenea rebelándose contra el frío y trazando su propio crecimiento y la narración del psicoanálisis. Ambos tienen una implicación psicológica en ellos. Cuando uno le cuenta una historia al psicoanalista, en realidad cuenta una historia. La conexión entre la literatura y el psicoanálisis, como dice Achebe, “la literatura también puede tener un efecto positivo importante y profundo, funcionando como una especie de matriz abundante y nutritiva para una psique sana y en desarrollo”. La literatura ayuda así a contrarrestar la psique en la vida real ayudando en un descubrimiento del yo que se prepara para hacer frente a la vida. La literatura a través del símbolo de la historia animal se conecta con los levantamientos políticos, los crecimientos sociológicos e históricos, así como con el análisis psicoanalítico del yo que ayuda a confrontar la realidad y encontrar el propio yo.

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