La ley de Parkinson y el principio de Peter: comprensión de los negocios y la política utilizando axiomas comerciales

¿Qué axioma empresarial o principio de gestión ha descubierto que le ayude a vivir mejor, trabajar de forma más inteligente o comprender las organizaciones de una forma única, divertida o que proporcione ese raro pero especial momento “ah ha”?

Un ejemplo de un conocido axioma empresarial es el famoso “Principio de Peter” (1) que establece: “La gente se eleva hasta su nivel de incompetencia”. Explicar cómo las personas incompetentes pueden alcanzar puestos ejecutivos y políticos de alto nivel sin ninguna habilidad de gestión o liderazgo proporciona cierta comprensión de por qué tantas empresas y gobiernos pueden fracasar. Hay muchos corolarios de este intrigante concepto que pueden explicar el bajo rendimiento del gobierno y las empresas. Quizás las decisiones importantes también se elevan a su nivel de incompetencia. Es decir, cuanto más crítica sea una decisión, más probable es que se le quite a las personas con experiencia y se decida en un comité directivo (para evitar cualquier rendición de cuentas) o a nivel de C-Suite o gabinete de gobierno donde verdaderamente decisiones terribles a veces se toman por ignorancia. Si bien este principio está destinado a fomentar la discusión sobre las locuras de algunas burocracias, todos nosotros podemos relacionarnos con esos grandes errores comerciales causados ​​por ejecutivos que pensaban que sabían más. ¿Recuerda la nueva Coca-Cola, el Edsel y los infames fracasos comerciales de Enron, Arthur Anderson, Lehman Bros. y Bear Sterns? Las fallas gubernamentales son aún más comunes, como lo demuestran los levantamientos de la Primavera Árabe y la mayor parte de Europa enfrenta graves déficits presupuestarios e incluso el colapso de la moneda de la Unión Europea.

Hablando con un burócrata de alto nivel que iba a anunciar el cierre inmediato de un importante centro de llamadas, le respondí que determinar su futura distribución de llamadas sería fundamental ya que esta ubicación tenía casi 400 empleados trabajando. Respondió que estaba equivocado y que nadie estaba trabajando allí. Asombrado por su falta de conocimiento, le respondí que acababa de regresar de una visita la semana pasada y que teníamos más de 400 empleados activos haciendo negocios allí. ¡Un burócrata ubicado de forma remota y especialmente en la sede puede ser muy peligroso para la toma de decisiones!

Mi axioma comercial favorito es la Ley de Parkinson, escrita por C. Northcote Parkinson (2) en 1954: “El trabajo se expande hasta el tiempo disponible”. Es el único principio de gestión que puedo recordar con claridad de mis cuatro años de estudios universitarios en administración porque he experimentado que la relación entre el trabajo y el tiempo es tanto elástica como impredecible. Es una visión irreverente pero perspicaz de cómo la carga de trabajo no es proporcional a la dotación de personal dentro de las organizaciones burocráticas. Nos recuerda que en nuestro mundo, uno debe comprender el comportamiento humano, abrazar el humor y reconocer la tendencia de las personas a tomar decisiones tontas, especialmente cuando las emociones toman el control del sentido común básico.

Todos los estudiantes reconocen el valor de la Ley de Parkinson. Es fundamental determinar cuánto tiempo tomará una tarea o se expandirá naturalmente a dos, tres o más veces la cantidad de tiempo real que se necesita. Como estudiantes, aprendimos rápidamente este hecho después de trabajar varios días en un ensayo, mientras que en el último año comenzamos un proyecto dos horas antes de la fecha límite con resultados sorprendentemente positivos. Si bien esta relación trabajo-tiempo es bien conocida, menos personas la aplican a sus organizaciones. La mayoría de las escuelas de negocios, empresas y ciertamente casi todos los gobiernos han olvidado la importancia de la relación tiempo-trabajo. Uno solo tiene que mirar el estado de los gobiernos en todo el mundo para reconocer que la tendencia a hacer crecer las burocracias es fundamental ya que el crecimiento ignora cualquier carga de trabajo o razón. Grecia se enfrenta actualmente a una grave ruina financiera porque su burocracia pública en expansión se volvió insostenible. Por lo tanto, un burócrata competente no es recompensado cuando se mantiene en silencio y trabaja para reducir el personal, sino que se espera que continúe operando a pesar de los aumentos de la carga de trabajo. El burócrata incompetente no puede lograr nada más que un mal historial, pero sus constantes quejas inevitablemente generan personal adicional. Continúa quejándose y pronto está administrando un departamento del doble del tamaño del jefe de oficina competente al final del pasillo. La naturaleza burocrática del departamento local de vehículos motorizados demuestra cómo el trabajo se expande al tiempo disponible ya que estas organizaciones, a pesar de años de práctica y conversiones y actualizaciones de computadoras, aún demuestran una falta total de lógica y eficiencia. Su evitación de cualquier nivel de servicio al cliente es legendaria.

Otro ejemplo más serio e insidioso de la Ley de Parkinson es la tendencia del burócrata a causar complejidad. Considere el proceso de cómo se codifican y regulan las leyes estadounidenses. Ya sea que se trate de la nueva ley de atención de la salud que ahora se está revisando para determinar su constitucionalidad, la nueva ley bancaria Dodd-Frank y sus miles de páginas de reglamentos, o los cambios propuestos al enormemente complejo código tributario, los medios para crear leyes en Estados Unidos se han convertido en el epítome de la burocracia y las consecuencias no deseadas. Explica por qué hay tantos abogados y contadores y cómo la sociedad estadounidense crea suficiente trabajo para mantenerlos a todos empleados en la administración de leyes demasiado complejas para que el público las comprenda.

La generación de complejidad en el gobierno probablemente se deba a la cantidad de legisladores que deben encontrar algo que hacer con su tiempo. En lugar de buscar formas de simplificar el trabajo, parece que quieren aprobar más leyes y complicar aún más la vida.

La Ley de Parkinson explica por qué dos de las funciones gubernamentales más básicas, la recaudación de impuestos y la prestación de servicios de salud pública, continúan volviéndose aún más complejas y costosas. Simplemente intente explicarle a un europeo cómo los estadounidenses calculan sus impuestos o cómo seleccionar un plan de atención médica para empleados. Después de dos horas con mi nuera belga tratando de seleccionar un plan de salud y explicar los impuestos sobre la renta, quedó claro que nuestros sistemas son realmente irracionales.

Reducir una agencia gubernamental, simplificar nuestro código tributario o hacer que la atención médica sea más manejable supuestamente causará una calamidad de proporciones épicas. Los planes de austeridad en Europa y los que están ocurriendo ahora en los gobiernos locales y estatales aún no han sido adoptados por nuestro gobierno federal, que parece encontrar siempre una razón para ignorar las recomendaciones de su comité y aplazar las decisiones dejando a un lado los temas más difíciles e importantes. Esta capacidad de ignorar la responsabilidad es probablemente la razón por la cual existe fricción entre las empresas y el gobierno estadounidenses. En la mayoría de las sociedades, la burocracia soberana se une y apoya a las empresas. En Estados Unidos existe una desconfianza hacia el gobierno que se remonta a la Guerra Revolucionaria y nuestra protección de las libertades individuales. El trabajo del gobierno también tiene diferentes incentivos. Se supone que los funcionarios públicos no son eficientes en el uso de los recursos, pero se espera que gasten todo el dinero de sus presupuestos o se enfrenten a un recorte draconiano en la financiación y los recursos del próximo año. El crecimiento del gobierno exige más ingresos para operar, por lo que se necesitan impuestos más altos. Las empresas comerciales buscan ganancias, así que trabajen diligentemente para evitar impuestos y concéntrense en la eficiencia y la reducción de costos para que los objetivos de las dos instituciones estén tradicionalmente en polos opuestos. El increíble crecimiento de los gobiernos globales, federales, estatales y locales y su gasto excesivo demuestra la tesis de Parkinson de que las burocracias y las agencias proliferarán incluso si ya no tienen una razón para existir.

Encontramos muchos ejemplos del Principio de Peter y/o la Ley de Parkinson en nuestra experiencia empresarial y gubernamental. Muchos esperan una solución fácil al crecimiento del gobierno ineficiente y la complejidad de la sociedad. Quizás si el Congreso aprobara una ley que estableciera que todas las leyes y reglamentos deben limitarse a una página, podríamos comenzar a desentrañar la complejidad de nuestro sistema de atención médica y nuestro código fiscal. Por supuesto, los cabilderos, los departamentos y las partes interesadas que se benefician de tales ineficiencias prohibirían cualquier movimiento hacia la simplicidad.

La esperanza de que la tecnología resuelva los problemas burocráticos solo hace que sea más fácil “cortar y pegar” más información en el proceso para que todas las leyes y el cumplimiento tomen más páginas para argumentar un punto simple. El informe de impacto ambiental, por ejemplo, de un nuevo estadio de fútbol en Los Ángeles tenía más de 10,000 páginas y su producción costó $27 millones. Es interesante que el Coliseo de Los Ángeles original se construyó en 1923 por solo $ 950,000. Aquí hay un ejemplo más de un proceso regulatorio sin restricciones ni límites razonables. El residente típico de Los Ángeles probablemente no podrá permitirse asistir al juego cuando el fútbol regrese a Los Ángeles en 2020, 2030 o…

Sin embargo, el costo del fútbol futuro en Los Ángeles es insignificante en comparación con el desperdicio y el costo de administrar el complejo código fiscal estadounidense o administrar nuestro fragmentado y complejo sistema de atención médica. Desafortunadamente, tal complejidad en el cuidado de la salud traslada la carga a las personas con mayor riesgo sin el conocimiento para navegar y encontrar la atención óptima: los no asegurados, los ancianos, los enfermos, los pobres y los niños. La tragedia de un sistema de atención de la salud sistemático, fragmentado y profundamente descoordinado es que la calidad de la atención está gravemente degradada y es desigual. Se nos notifica por carta que nuestro médico ya no aceptará nuestro seguro médico PPO, no puede usar el hospital local, que el laboratorio no es un proveedor aprobado y que nuestras primas han aumentado nuevamente.

El impacto del complejo código tributario puede no ser tan grave para la salud de un ciudadano, pero sin duda crea un estrés fiscal innecesario para un pueblo y un país que ya no pueden vivir dentro de sus posibilidades. Cada año parece que tenemos más incertidumbre, más interacción con nuestros contadores fiscales, las autoridades fiscales estatales y el IRS a medida que agregan reglas más complejas al proceso. Administrar nuestra vida financiera se ha vuelto más difícil y el resultado final es más estrés y dudas. ¡Así que manténgase saludable para que tenga el tiempo y la energía para calcular y pagar sus impuestos! Solo recuerde la Ley de Parkinson y no comience a preparar sus impuestos demasiado pronto o perderá varias semanas de tiempo que es mejor emplear en hacer ejercicio y mantenerse saludable.

Referencias:

1. Peter, Laurence J.; Colina, Raymond (1969). El principio de Peter: por qué las cosas siempre salen mal. Nueva York: William Morrow and Company.

2. Parkinson, C. Northcote; (1954). Ley de Parkinson y otros estudios en administración, Boston: Houghton Mifflin Company.

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