¿Influyen los medios de comunicación en el comportamiento político de los ciudadanos?

Fuera del entorno académico, ha surgido un debate duro y aparentemente creciente sobre cómo los medios de comunicación distorsionan la agenda política. Pocos discutirían la idea de que las instituciones de los medios de comunicación son importantes para la política contemporánea. En la transición a la política democrática liberal en la Unión Soviética y Europa del Este, los medios de comunicación fueron un campo de batalla clave. En Occidente, las elecciones se centran cada vez más en la televisión, con énfasis en la publicidad y el marketing. La política democrática pone énfasis en los medios de comunicación masiva como un espacio para la reivindicación democrática y la formación de la “opinión pública”. Se considera que los medios de comunicación empoderan a los ciudadanos y someten al gobierno a la moderación y la reparación. Sin embargo, los medios de comunicación no son solo observadores neutrales, sino también actores políticos. La interacción de los medios de comunicación de masas y los actores políticos (políticos, grupos de interés, estrategas y otros que desempeñan papeles importantes) en el proceso político es evidente. Bajo este marco, la arena política estadounidense se puede caracterizar como un entorno dinámico en el que la comunicación, particularmente el periodismo en todas sus formas, influye sustancialmente y es influenciado por ella.

Según la teoría de la democracia, el pueblo gobierna. El pluralismo de los diferentes partidos políticos proporciona a la gente “alternativas”, y si un partido pierde su confianza, puede apoyar a otro. El principio democrático de “gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo” estaría bien si todo fuera tan simple. Pero en un estado moderno mediano a grande las cosas no son así. Hoy en día, varios elementos contribuyen a dar forma al discurso político del público, incluidos los objetivos y el éxito de las relaciones públicas y las estrategias publicitarias utilizadas por personas políticamente comprometidas y la creciente influencia de las nuevas tecnologías de los medios, como Internet.

Una suposición ingenua de la democracia liberal es que los ciudadanos tienen un conocimiento adecuado de los acontecimientos políticos. Pero, ¿cómo adquieren los ciudadanos la información y el conocimiento necesarios para usar sus votos de otra manera que no sea mediante conjeturas ciegas? No es posible que sean testigos de todo lo que sucede en el escenario nacional, y menos aún a nivel de los acontecimientos mundiales. La gran mayoría no son estudiantes de política. Realmente no saben lo que está sucediendo, e incluso si lo supieran, necesitarían orientación sobre cómo interpretar lo que saben. Desde principios del siglo XX esto se ha cumplido a través de los medios masivos de comunicación. Hoy en día, pocos en los Estados Unidos pueden decir que no tienen acceso a al menos una forma de los medios de comunicación, sin embargo, el conocimiento político es notablemente bajo. Si bien la información política está disponible a través de la proliferación de los medios de comunicación, diferentes críticos sostienen que los eventos son moldeados y empaquetados, los políticos y los presentadores de noticias construyen los marcos, y las influencias de propiedad entre los actores políticos y los medios brindan importantes pistas breves sobre cómo interpretar y entender la noticia.

No hay que olvidar otro dato interesante sobre los medios de comunicación. Su influencia política se extiende mucho más allá de los reportajes periodísticos y los artículos de carácter político directo, o los programas de televisión relacionados con temas de actualidad que inciden en la política. De una manera mucho más sutil, pueden influir en los patrones de pensamiento de las personas por otros medios, como historias de “buena voluntad”, páginas que tratan sobre entretenimiento y cultura popular, películas, “novelas” de televisión, programas “educativos”. Todos estos tipos de información forman valores humanos, conceptos de bien y mal, correcto e incorrecto, sentido y sinsentido, lo que está “de moda” y “pasado de moda”, y lo que es “aceptable” e “inaceptable”. Estos sistemas de valores humanos, a su vez, dan forma a la actitud de las personas hacia los asuntos políticos, influyen en cómo votan y, por lo tanto, determinan quién tiene el poder político.

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