Política, Ganancias y Profesionalismo

Según la Enciclopedia de Columbia, la medicina alternativa se define como “el tratamiento y la prevención de enfermedades mediante técnicas que la medicina occidental moderna considera científicamente no probadas o poco ortodoxas”. La Asociación Médica Estadounidense es esencialmente el órgano rector de esta profesión en los Estados Unidos. Esta organización define lo que es científicamente aceptable y lo que no es ortodoxo. Lo que se declara como no probado a menudo se considera peligroso por la sencilla razón de que no se ajusta a su definición de eficaz y seguro en ese momento.

Se acepta bastante bien que la atención médica tal como la conocemos en los Estados Unidos hoy en día está impulsada significativamente por el movimiento de dinero bajo la protección de la política. La influencia de las corporaciones y las megacompañías farmacéuticas en la “práctica” real de la medicina, desde los médicos asignados por HMO hasta lograr que los pacientes “pregunten a su médico sobre…” los medicamentos que vende la compañía, afecta a todos los que, en algún momento de su vida, sus vidas se llama un “paciente”. La AMA, además de ser un abanderado de la profesión, también está significativamente involucrada en la protección de los intereses de su propio electorado, a veces independientemente de las consecuencias que los pacientes puedan experimentar. Echar un vistazo a la historia de la formación de la AMA ofrece una indicación de cómo, cuando el interés propio tiene prioridad sobre el buen juicio, el público puede verse privado de un tratamiento potencialmente rentable y que salva vidas. Ilustra cómo la voluntad de un individuo puede definir el desarrollo de una profesión, e incluso el curso de una enfermedad.

En la década de 1930, la Asociación Médica Estadounidense fue idea de un hombre, con una revista para promoverla. Al exigir estándares más altos en la profesión, la revista actuó como una tribuna informativa. Su impacto no comenzó a extenderse hasta que su fundador, el Dr. Morris Fishbein, inició una campaña muy visible contra la llamada charlatanería en la medicina.

Harry Hoxsey era el objetivo perfecto para Fishbein. Un poco al estilo de PT Barnum y sin educación formal, Hoxsey comenzó a ofrecer un tratamiento natural externo e interno para el cáncer a quien lo necesitara; paga lo que puedas y si no tienes dinero, bien!

Su abuelo, un veterinario, desarrolló la fórmula. Observó cómo los caballos con cáncer se “curaban” de la enfermedad al comer cierta flora. Combinó ese conocimiento con oscuros remedios nativos americanos. Empezó a tratar a amigos, con buenos resultados. Le ordenó a Harry que continuara con su trabajo.

A la fórmula de Hoxsey se le atribuyó literalmente miles de curas de cáncer en el transcurso de más de treinta años. Fishbein, su revista y la AMA, a medida que crecía y consolidaba su poder, derribaron implacablemente a Hoxsey y su fórmula, lo que obligó a cerrar sus numerosas clínicas en los EE. UU. ¡En un momento su clínica de Dallas estaba tratando a más de 12,000 pacientes! Hoy, queda una clínica, en Tijuana, México.

Esta fue una campaña implacable de treinta años, orquestada por un hombre cuya publicidad impulsó el crecimiento de la AMA. Para ilustrar el grado de acoso que soportó Hoxsey, ¡en solo un año, Fishbein inició el arresto de Hoxsey más de 100 veces!

Con su revista como arma, Fishbein montó una ofensiva contra lo que había sido quizás la cura contra el cáncer más accesible, rentable y autogestionable disponible para la gente de esa época. Fue fundamental para bloquear cualquier posibilidad de que las fórmulas tuvieran que probarse de manera justa en ensayos clínicos. La publicidad generada ayudó a establecer tanto a él como a su revista como abanderados de la medicina y sentó las bases para que la AMA se convirtiera en la entidad legitimadora de la profesión médica.

Detrás de escena, sin embargo, Fishbein y un consorcio estaban maniobrando para hacerse cargo de la fórmula de Hoxsey con el fin de sacar esta “cura” del mercado. Hoxsey los rechazó. Poco después, Fishbein realmente subió la temperatura. Unos años más tarde, Hoxsey estaba muerto.

Como posdata de la historia de Hoxsey, irónicamente, se descubrió que Fishbein había sido un fraude y fue desacreditado como médico.

La historia completa se lee como una novela policíaca, con personajes extravagantes y contradictorios, engaños y traiciones. Para obtener una visión real de los elementos controvertidos que impulsaron la estandarización de una profesión que afecta a todas y cada una de nuestras vidas, vale la pena consultar, Cuando la curación se convierte en un crimen: la asombrosa historia de las clínicas de cáncer de Hoxsey y el regreso de las terapias alternativas (Libro en rústica) por Kenny Ausebel

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